Black Lives Matter and Say Her Name Banner

Statement of Solidarity with Black Lives Matter & Say Her Name

The Ethnic Studies Faculty at Oregon State University

(Scroll down for Spanish version—Vea versión en español abajo)

The Faculty of Ethnic Studies at Oregon State University stand with OSU’s Black students, faculty and staff, and with Black communities across the nation. We vow to continue teaching histories of resistance to anti-Black racism and to inspire new creative acts of resistance and social transformation today.

We commit to being a refuge and a training ground. We reaffirm our mission to teach and learn with our students who wish to create a new world, where Black Lives Matter.

Anger and grief are perhaps slow growing plants, but they are strong and well-rooted, and necessarily feed our responses to systemic and institutional racism. The most recent killing of George Floyd by police officer Derek Chauvin in Minneapolis, with the complicity of three other police officers, is only the latest instance in a long U.S. history of state violence against Black people disguised as policing and law enforcement.

The harassment, abuse, and killing of Black people at the hands of police has been all too common, consistently explained away, decontextualized and decoupled from the nation’s racist history, and/or altogether ignored. Only now, in the era of ubiquitous cameras have we begun to see the ugliness of this violence captured and rebroadcast in full.

A study published in August of 2019 in the Proceedings of the National Academies of Sciences found that, over the course of a lifetime, Black men face a one in 1,000 risk of being killed during an encounter with police. Black women are routinely beaten, raped, and killed by police. Black trans men and women face constant abuse and violence. Black people are altogether more likely to be victims of police violence, even when they are unarmed. Communities of color across this nation are subject to higher levels of police harassment, surveillance, and profiling in their everyday lives, and are much more likely to be harmed or killed by those whose job is purportedly to protect them.

Nonetheless, officers who kill Black people are rarely held accountable for their actions. Eighteen complaints of police brutality had been filed against Derek Chauvin prior to the killing of George Floyd. Complaints included a case in which Chauvin killed an Ojibwe man in 2006. Joseph Weekley, who killed seven-year-old Aiyana Stanley-Jones while she slept, in Detroit’s East side, escaped prosecution after a jury failed to convict him in his second trial. Dante Servin, a Chicago off-duty officer who shot Rekia Boyd in the back of the head, was cleared by a judge of all charges. Other officers have faced no charges whatsoever, including those who killed Mya Hall, a Black transgender woman in Baltimore (#SayHerName Report). And then the lack of any indictments for Eric Garner’s killer, Daniel Pantaleo, and parallels with Floyd’s death, mark the utter lack of progress in addressing the systemic roots of police violence against Black people.

Law enforcement officials including officers, deputies, and district attorneys, often express that there is a “war” going on between “criminals” and law enforcement officers. These statements reveal institutional paranoia and an uncritical and unfounded attempt at self-justification. The empirical reality is that some segments of the public, specifically people of color, are in far more danger to be harmed and altogether lose their lives in interactions with police. According to FBI statistics, in 2019, it is true that civilians killed 48 officers. 1 In contrast, police officers killed 1,004 civilians that same year. 2 If there is a war, it is because the police, who are significantly more resourced, have decided to wage that war, a war that they are “winning” in a big way.

1 FBI National Press Office, “FBI Releases 2019 Statistics on Law Enforcement Officers Killed in the Line of Duty,” May 4, 2020 (Washington, DC) , retrieved May 30, 2020.

2 “Fatal Force: 1004 People Have Been Shot and Killed by Police in 2019,” Washington Post (May 29, 2020) , retrieved May 30, 2020.

It is important for us to make connections and understand what lies behind the protests and demonstrations against police brutality and in support of Black lives taking place across the country and the globe.

We must recognize that the anger that propels these protests is fueled by a history of everyday violence and ongoing racism, perpetrated by institutions and by individuals. Again, we call for action on these issues that we have been studying, broadcasting, and battling for decades, and that have been fought by communities of color for even longer.

Routine racialized practices such as white women calling police to report Black individuals for “doing whatever” While Black, are not disconnected from the patterns that lead to the death of Black people by police. These are two sides of the same coin, parallel ways in which we construct notions of Black people as threats and as criminals, with devastating consequences. As historian and race scholar Ibram Kendi tweeted following Floyd’s killing, “we should be drawing a straight line of racist terror from #AmyCooper to this Minneapolis cop (Chauvin). Too often, she is the beginning. He is the end.”

Some have criticized the tactics of protesters in Minneapolis and elsewhere. These critics turn attention to the destruction of property as unnecessary or excessive, and point to those acts as if they somehow disqualify the protests and authenticity of the protesters’ claims. We denounce such arguments as reflective of and complicit with the ways that racism and capitalist oppression work together to dispossess and devalue human life, as well as to create the fiction that private property should be valued above human life, particularly the lives of people of color.

We respect the right of Black communities and communities of color to shape their own responses to grief and anger in the context of a violent racist state.

We stand in full support of movements such as Black Lives Matter and Say Her Name, with their focus on combating the routine criminalization and devaluing of Black lives.

We call on Oregon State University and all other public institutions of higher education to be spaces of critical reflection on the racialized and racist history that has brought us here, and to be agents of positive social and community transformation in this moment of crisis.

We call on OSU administration to commit resources and support to those academic areas that already actively and consistently address issues of racism and social justice.

We stand in support of our students and all those in the university and the broader community, as we grapple with and aim to understand the roots and consequences of systemic racial violence.

We condemn the dehumanizing attitudes and actions of the officers involved in the killing of George Floyd, and attempts by police to abdicate responsibility in this case.

We demand that attention to anti-Black racism not be diverted by media cycles and beguiling discussions about the protests, and “rioters and looters.”

Along with movements such as Black Lives Matter and Say Her Name, we call for an end to police violence against Black communities and all communities of color, and for a radical transformation of our communities in ways that affirm the dignity and value of Black lives.

In solidarity,

The Ethnic Studies Faculty at Oregon State University


Declaración de solidaridad con Black Lives Matter & Say Her Name

La Facultad de Estudios Étnicos de la Universidad Estatal de Oregon

La Facultad de Estudios Étnicos de la Universidad Estatal de Oregon está con los estudiantes, el profesorado y el personal afroamericano de OSU, y con las comunidades afroamericanas de todo el país. Prometemos continuar enseñando historias de resistencia al racismo anti-negro e inspirar nuevos actos creativos de resistencia y transformación social en la actualidad.

Nos comprometemos a ser un refugio y un campo de entrenamiento. Reafirmamos nuestra misión de enseñar y aprender con nuestros estudiantes que desean crear un mundo nuevo, donde Black Lives Matter.

La ira y el dolor son quizás plantas de crecimiento lento, pero fuertes y bien arraigadas, y necesariamente alimentan nuestras respuestas al racismo sistémico e institucional. El asesinato más reciente de George Floyd por el oficial de policía Derek Chauvin en Minneapolis, con la complicidad de otros tres policías, es solo la última instancia en una larga historia de violencia estatal contra personas negras disfrazadas de policías y agentes de la ley en Estados Unidos.

El hostigamiento, el abuso y el asesinato de personas negras a manos de la policía ha sido demasiado común, explicado constantemente, descontextualizado y desacoplado de la historia racista de la nación, y/o completamente ignorado. Solo ahora, en la era de las cámaras ubicuas, hemos comenzado a ver la fealdad de esta violencia capturada y retransmitida en su totalidad.

Un estudio publicado en agosto de 2019 en las Proceedings of the National Academies of Sciences encontró que, en el transcurso de la vida, los hombres negros enfrentan un riesgo de uno en 1,000 de ser asesinados durante un encuentro con la policía. Las mujeres negras son rutinariamente golpeadas, violadas y asesinadas por la policía. Los hombres y mujeres trans negros enfrentan constantes abusos y violencia. Los negros tienen más probabilidades de ser víctimas de la violencia policial, incluso cuando están desarmados. Las comunidades de color en esta nación están sujetas a mayores niveles de hostigamiento, vigilancia y sesgo policial en sus vidas cotidianas, y es mucho más probable que sean dañadas o asesinadas por aquellos cuyo trabajo es supuestamente protegerlos.

Sin embargo, los oficiales que matan a los negros rara vez son responsables de sus acciones. Antes del asesinato de George Floyd, se habían radicado 18 quejas por brutalidad policiaca contra Derek Chauvin. Una de estas quejas fue en un caso en el que Chauvin mató a un indígena Ojibwe en el año 2006. Joseph Weekley, quien mató a Aiyana Stanley-Jones, de siete años, mientras dormía, en el lado este de Detroit, escapó de ser procesado luego de que un jurado no lo condenó en su segundo juicio. Dante Servin, un oficial fuera de servicio de Chicago que le disparó a Rekia Boyd en la parte posterior de la cabeza, fue absuelto por un juez de todos los cargos. Otros oficiales no se han enfrentado a ningún cargo, incluidos los que mataron a Mya Hall, una mujer transgénero negra en Baltimore (Informe #SayHerName). Y luego, la falta de acusaciones para el asesino de Eric Garner, Daniel Pantaleo, y el paralelismo con la muerte de Floyd, marcan la total falta de progreso para abordar las raíces sistémicas de la violencia policial contra los negros.

Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, incluidos los oficiales, los comisarios y los fiscales de distrito, a menudo expresan que hay una "guerra" entre los "delincuentes" y los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley. Estas declaraciones revelan paranoia institucional y un intento acrítico e infundado de auto-justificación. La realidad empírica es que algunos segmentos del público, específicamente las personas de color, corren mucho más peligro de ser perjudicados y perder la vida en interacciones con la policía. Según las estadísticas del FBI, en 2019, es cierto que los civiles mataron a 48 oficiales. 1 Pero, por el contrario, los policías mataron a 1,004 civiles ese mismo año. 2 Si hay una guerra, es porque la policía, que cuenta con muchos más recursos, tiene decidieron librar esa guerra, una guerra que están "ganando" a lo grande.

1 FBI National Press Office, “FBI Releases 2019 Statistics on Law Enforcement Officers Killed in the Line of Duty,” May 4, 2020 (Washington, DC) , retrieved May 30, 2020.

2 “Fatal Force: 1004 People Have Been Shot and Killed by Police in 2019,” Washington Post (May 29, 2020) , retrieved May 30, 2020.

Es importante para nosotros hacer conexiones y comprender lo que hay detrás de las protestas y manifestaciones contra la brutalidad policial y en apoyo de las vidas de los negros que tienen lugar en todo el país y el mundo.

Debemos reconocer que la ira que impulsa estas protestas es alimentada por una historia de violencia cotidiana y racismo continuo, perpetrada por instituciones y por individuos. Nuevamente, hacemos un llamado a la acción sobre estos temas que hemos estado estudiando, transmitiendo y luchando durante décadas, y que han sido combatidos por comunidades de color por más tiempo.

Las prácticas racializadas de rutina, como las mujeres blancas que llaman a la policía para denunciar a las personas negras por "hacer lo que sea", mientras que las negras no están desconectadas de los patrones que conducen a la muerte de personas negras por la policía. Estas son dos caras de la misma moneda, formas paralelas en las que construimos las nociones de los negros como amenazas y como delincuentes, con consecuencias devastadoras. Como el historiador y estudioso de la raza Ibram Kendi tuiteó después del asesinato de Floyd, "deberíamos trazar una línea recta de terror racista desde #AmyCooper a este policía de Minneapolis (Chauvin). Con demasiada frecuencia, ella es el comienzo. Él es el final."

Algunos han criticado las tácticas de los manifestantes en Minneapolis y en otros lugares. Estos críticos dirigen la atención a la destrucción de la propiedad como innecesaria o excesiva, y señalan esos actos como si de alguna manera descalificaran las protestas y la autenticidad de los reclamos de los manifestantes. Denunciamos que tales argumentos reflejan y son cómplices de las formas en que el racismo y la opresión capitalista trabajan juntos para desposeer y devaluar la vida humana, así como para crear la ficción de que la propiedad privada debe valorarse por encima de la vida humana, particularmente la vida de las personas de color.

Respetamos el derecho de las comunidades negras y las comunidades de color a dar forma a sus propias respuestas al dolor y la ira en el contexto de un estado racista violento.

Apoyamos plenamente movimientos como Black Lives Matter y Say Her Name, con su enfoque en combatir la criminalización de rutina y la devaluación de las vidas negras.

Hacemos un llamado a la Universidad Estatal de Oregon y a todas las demás instituciones públicas de educación superior para que sean espacios de reflexión crítica sobre la historia racializada y racista que nos ha traído hasta aquí, y que sean agentes de transformación social y comunitaria positiva en este momento de crisis.

Hacemos un llamado a la administración de OSU para comprometer recursos y apoyo a aquellas áreas académicas que ya abordan de manera activa y constante los problemas de racismo y justicia social.

Apoyamos a nuestros estudiantes y a todos los que están en la universidad y la comunidad en general, a medida que luchamos y tratamos de comprender las raíces y las consecuencias de la violencia racial sistémica.

Condenamos las actitudes y acciones deshumanizadoras de los oficiales involucrados en el asesinato de George Floyd, y los intentos de la policía de abdicar su responsabilidad en este caso.

Exigimos que la atención al racismo anti-negro no se diluya por los ciclos de los medios y las discusiones seductoras sobre las protestas y los "manifestantes y saqueadores."

Junto con movimientos como Black Lives Matter y Say Her Name, pedimos el fin de la violencia policial contra las comunidades negras y todas las comunidades de color, y una transformación radical de nuestras comunidades de manera que afirme la dignidad y el valor de vidas negras.

En solidaridad,

La Facultad de Estudios Étnicos de la Universidad Estatal de Oregon