¿Qué es una estrofa? (Subtítulos en español e inglés. Para ver los subtítulos en español, haz clic en "Settings")

Por David Biespiel

Cuando escribes un ensayo o un cuento, probablemente escribes en oraciones. Y agrupas esas oraciones en un párrafo. Podría verse así:

Pero un poeta divide esas oraciones en pequeñas unidades, como si las cortara con tijeras, y las organiza en versos. Eso podría verse así:

Cuando un poeta agrupa esos versos en distintas unidades, y las separa de los otros grupos de versos, llamamos a esos grupos de versos, esas unidades, esas colecciones de versos estrofas. Podría verse así:

O así:

Por un lado, las estrofas se dividen en agrupaciones de dos. Por otro lado, agrupaciones de tres.

Hay varias razones por las que un poeta dividiría los versos en grupos de dos o tres o cualquier número. Principalmente es para ver cómo las nuevas relaciones, verso con verso, estrofa con estrofa, se relacionan el uno con el otro. O son coherentes. O no se relacionan, o no son coherentes.

La palabra que se usa en inglés para estrofa ("stanza") proviene del italiano. Y el significado de esa palabra te cuenta todo lo que necesitas saber sobre qué son las estrofas y cómo funcionan.

En italiano, "stanza" es la palabra para "habitación". Como las habitaciones de una casa. Al igual que con una casa, hay habitaciones grandes y habitaciones pequeñas, habitaciones del mismo tamaño, habitaciones de diferentes tamaños. También es así con las estrofas de un poema. Las estrofas de dos versos son las salas más pequeñas del poema.

Estas estrofas las llamamos pareados ("couplets"). Piensa en el pareado como una habitación con un espejo en dos paredes opuestas. Los dos lados se reflejan el uno al otro. Un verso del pareado refleja el otro.

Aquí está un poema increíble de dos versos, sobre una problemática relación romántica, del poeta británico Thom Gunn. Todo el poema consiste en este pareado:

"Their relationship consisted
In discussing if it existed."

Un pareado es una estrofa muy poderosa. Pero obviamente hay otras.

Un terceto es una estrofa de tres versos. Es como un pareado con un verso extra. Los haiku probablemente son la forma más reconocible del terceto.

Ya sabes, algo como:

"Waterlilies-
one more thing
that will never love me."

O los primeros versos de la Divina Commedia de Dante:

"A mitad del camino de la vida,
en una selva oscura me encontraba
porque mi ruta había extraviado.

¡Cuán dura cosa es decir cuál era
esta salvaje selva, áspera y fuerte
que me vuelve el temor al pensamiento!"
(traducción por Luarna Ediciones)

No hay ninguna estrofa en toda la poesía inglesa o estadounidense que sea más importante que el cuarteto. Esa es la estrofa de cuatro versos. Esta es la estrofa de la balada
tradicional, que es una de las formas esenciales de la poesía, una forma que nos cuenta nuestras historias más antiguas. Es la estrofa de la mayoría de las canciones de pop y country.

Una de las canciones más populares de todos los tiempos en los Billboard Charts es "Imagine" de John Lennon. Así comienza:

"Imagine there's no heaven
It's easy if you try
No hell below us
Above us only sky."

O considera este, de una balada escocesa tan vieja que ni siquiera sabemos quién la escribió. Se llama "Sir Patrick Spens". Se trata de una princesa que fue secuestrada y llevada a otra isla, y el rey necesita enviar a un gran marinero para rescatarla. Así es:

"The king sits in Dumferling town
Drinkin' the bluid-red wine:
'O whar will I get a skeely skipper
To sail this ship O mine?’

Up and spak an eldern knicht,
Sat at the king's richt knee:
'Sir Patrick Spens is the greatest sailor
Who ‘ere sailed the sea.'"

Ahora, si sabes escribir un pareado, un terceto, y un cuarteto, estás poniéndote en marcha, porque las estrofas más largas de 5, 6, 7 u 8 versos, solo son combinaciones de esos tres básicos: el pareado, el terceto y el cuarteto.

Así es como se ven todos juntos, como en los primeros versos del poema de Seamus Heaney, "Digging". Es un poema sobre la granja de papas de su familia en Irlanda:

Between my finger and my thumb
The squat pen rests; snug as a gun.

[pareado: hay dos versos ... el pulgar y
la pistola se reflejan el uno a la otra]

Under my window, a clean rasping sound
When the spade sinks into gravelly ground:
My father, digging, I look down

[terceto: los dos primeros versos preparan el
camino para el tercero: "I look down"]

Till his straining rump among the flowerbeds
Bends low, comes up twenty years away
Stooping in rhythm through potato drills
Where he was digging.

[allí está el cuarteto: la estrofa de cuatro versos, donde de la historia se vuelve más complicada]

Tres estrofas diferentes. Como tres habitaciones diferentes. Y cuando las lees, y experimentas las diferencias que se noten en ellos, entonces sabes algo sobre cómo funcionan las estrofas. Y comienzas a notar las diferentes coherencias, relaciones especiales y posibilidades geniales para significados nuevos.

Ver la serie entera: Una guía a los términos literarios