¿Qué es el Bildungsroman? (Subtítulos en español e inglés. Para ver los subtítulos en español, haz clic en "Settings")

Por Sam Schwartz, Instructor de Inglés en la Universidad Estatal de Oregón

Traducido por Raisa Cañete Blazquez

Es muy posible que, si estás viendo este vídeo, se te haya encargado buscar una definición creíble para el término literario alemán “Bildungsroman.” Y hay aún más posibilidades de que si estás buscando este término, tu profesor te haya mandado que leas un Bildungsroman. Tiene sentido–¡tu profesor sabe de lo que está hablando! Tu profesor sabe que, si eres un lector joven, probablemente disfrutarás más leyendo novelas si te sientes identificado con la experiencia del protagonista de la novela, el personaje principal. Al ser un estudiante joven, estarás en la misma posición que el héroe del Bildungsroman: empezando a navegar por el mundo, o al menos tratando de encontrar tu camino; o, usando otra metáfora, tratando de entender dónde encajas en el rompecabezas de tu familia, escuela, iglesia, estado—la sociedad que te rodea y que te influencia.

Antes de nada, te deseo suerte. Aplaudo tu esfuerzo. Por suerte, el Bildungsroman está aquí para ayudarte, o al menos te puede dar una idea de lo que implica esa experiencia. Al fin y al cabo,  el acto de leer cualquier novela te puede ayudar a formar quién eres; al leer un Bildungsroman, tienes la ventaja de presenciar, desde la distancia, cómo otros humanos han recorrido su propio camino desde jóvenes hasta adultos. Entonces, ¿cómo le sacamos el máximo partido a esta experiencia de lectura formativa?

Sí, vamos a definir Bildungsroman, pero antes, regresemos a lo que hace que la palabra sea tan difícil de pronunciar para algunos, pero también fácil de identificar. El término suena algo diferente porque…no es ni inglés ni español. Con todas sus consonantes, “Bildungsroman” viene del alemán, y aunque ciertamente podríamos traducir esta palabra al español o al inglés y usar esos equivalentes, hay una razón por la que retener la palabra alemana nos sirve para intentar situar el término históricamente y básicamente para definirlo como un término literario.

Empecemos por la segunda mitad del término: el sufijo “-roman” se traduce como “novela”. Esa es la parte fácil, y este sufijo también indica que estamos en el reino del género. Si la novela en sí ya es un género, podríamos decir que el Bildungsroman es un sub-género de esa clasificación más amplia. La palabra alemana “Bildung” es tanto una cosa como un proceso, originalmente refiriéndose a un contexto cristiano medieval de cómo Dios transforma activamente el alma pasiva del creyente. Si el pecado deforma al creyente, el pecador debe prepararse pasivamente para recibir la gracia de Dios, y esta recepción pasiva es un tipo de moldeado de Dios que prepara el alma del pecador para su redención. Desde los inicios de la idea de “Bildung,” la palabra identifica cómo las personas se convierten en quiénes son, siempre asumiendo que “convertirse” nunca es simplemente un acto de voluntad individual.

El Bildungsroman, como género, fue identificado por primera vez por ese nombre a principios de los años 1800 por un académico alemán que se dio cuenta de que a medida que las novelas ganaban más y más popularidad en aquella época, se empezaba a desarrollar un patrón perceptible, uno que empezó con la novela de Johann Wolfgang von Goethe de 1796, Wilhelm Meister’s Lehrjahre, o en español, el aprendizaje de Wilhelm Meister. Esta novela trata del joven Wilhelm Meister y sus batallas de juventud mientras se va haciendo adulto. Wilhelm es un romántico al que le apasiona el teatro, pero su familia y su comunidad lo empujan a ser comerciante—a meterse en los negocios. Si alguna vez has tenido una conversación con tus padres sobre las posibilidades de tu carrera y lo que podrías estudiar en la universidad, te identificarás con el dilema del joven Meister—tomo el camino más práctico y aseguro mi subsistencia eligiendo una ocupación convencional y me conformo con la comodidad doméstica, o elijo satisfacer el deseo de mi alma y perseguir otro tipo diferente de realización, incluso si la búsqueda es más arriesgada. ¿O qué oportunidades tiene en realidad? Finalmente, Wilhelm toma una decisión, pero lo que aprende es que “tomar una decisión”, lo que implica un acto de voluntad directo por parte del individuo, nunca es fácil.

Mientras tanto, Wilhelm va haciendo amigos, enemigos, intereses amorosos, aprendiendo varias lecciones sobre lo que significa ser feliz, sufrir en la miseria, enamorarse, cumplir con obligaciones familiares, convertirse en miembro de la comunidad, y sobrellevar los problemas que presentan el día a día y los más dramáticos que definen la vida de una persona joven.

Aunque el Bildungsroman a menudo también se nombra usando un tipo de terminología diferente—como “la novela de la educación” o la “novela de la madurez,” la esencia del Bildungsroman es el proceso del protagonista al formarse a sí mismo a través de cualquier grado de libertad e individualidad que pueda arrebatar de fuerzas mayores.

Con esta definición, te darás cuenta de por qué el Bildungsroman como género es inevitable.  Si el requisito principal de un Bildungsroman es que un protagonista, relativamente joven, se someta a los juicios de la juventud, llegue a un estado de madurez más pleno o cuya consciencia se exponga a verdades nuevas y difíciles, pueden encajar los siguientes títulos: Huckleberry Finn. Retrato del artista adolescente/ El hombre invisible. El guardián entre el centeno. Jude el oscuro. Jane Eyre. Grandes esperanzas. Y otros más contemporáneos, Harry Potter, La maravillosa vida breve de Óscar Wao. La casa en Mango Street. Correcto, estas son todas especies de Bindungsroman.

Cabe destacar, por último, que aunque el Bildungsroman se basa en el proceso de formación de uno mismo, este proceso no siempre tiene éxito en el Bildungsroman, y tampoco ocurre siempre de la misma forma, lo cual es de entender, dado lo diferente que la vida humana puede ser de una generación a la siguiente, y de un ambiente y periodo de la historia a otro. Y aun así, una verdad universal parece constante: alcanzar la madurez implica un gran coste y haber sufrido una fuerte ruptura de corazón. El Bildungsroman ha gozado de su poder porque ha demostrado ser flexible, la misma flexibilidad que se requiere a sus protagonistas para emerger del crisol de la juventud.

 

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MLA Citation: Schwartz, Samuel. "¿Qué es el Bildungsroman?" Translated by Raisa Cañete Blazquez, Oregon State Guide to English Literary Terms, 4 Feb 2024, Oregon State University, liberalarts.oregonstate.edu/wlf/que-es-el-bildungsroman-una-guia-para-los-estudiantes-y-maestros-de-literatura. Accessed [insert date].

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