"What is a Metaphor?" A Guide for English Students and Teachers

 

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¿Qué es la metáfora? (Subtítulos en español e inglés. Para ver los subtítulos en español, haz clic en "Settings")

Por Tim Jensen

La metáfora: una comparación entre dos cosas que no están relacionadas de otro modo. En una metáfora, las cualidades de una cosa son figurativamente trasladadas a otra.

Cuando digo, "Amigo, me estoy ahogando en el trabajo" estoy usando las cualidades asociadas con una cosa (la urgencia y la impotencia de ahogarse) para describir otra cosa (todo el trabajo que tengo que hacer).

Las metáforas se encuentran por todas partes: Él es un teleadicto. Ella tiene un corazón de oro. Esa fiesta fue la bomba. El dinero es la raíz de todos los males.

Las palabrotas y la jerga suelen ser metafóricas. Considera la expresión "Es una [BLEEP]", por ejemplo.

¿Puedo decir que es "una [BLEEP]"? [Sonido de desaprobación del camarógrafo]

Sí, pero es un ejemplo perfecto de cómo las metáforas están en todas partes ...

[Sonido de desaprobación del camarógrafo]

Ok. [en voz baja] Eso es una [BLEEP].

Al comparar dos elementos no relacionados, las metáforas agregan la creatividad y la claridad a la escritura y a la habla cotidiana, permitiendo que veamos las cosas de diferentes ángulos y de manera nueva.

Considera la siguiente oración de HP Lovecraft, que usa imágenes vívidas para sugerir los límites de nuestro conocimiento: "Vivimos en una isla de plácida ignorancia, rodeados por los negros mares de lo infinito, y no es nuestro destino emprender largos viajes ".

En la retórica y el análisis literario, a menudo vemos cómo los autores usan las metáforas en maneras que van más allá de las frases cortas. Una metáfora extendida es una que continúa por varias frases. Si una metáfora se extiende a través de una obra entera, se dice que es una metáfora del control.

En su novela "Hombre invisible", por ejemplo, Ralph Ellison extiende la metáfora de invisibilidad para describir cómo la gente negra a menudo está subestimada en la sociedad estadounidense, empujada a los márgenes a las sombras.

Entonces las metáforas no solo son algo de lenguaje estilístico que usamos al nivel de la oración. De hecho, según George Lakoff y Mark Johnson, nuestro pensamiento - los sistemas conceptuales que usamos para pensar y actuar-- es fundamentalmente metafórico. La metáfora es intrínseca al pensamiento y por eso es necesario prestar atención a cómo se usa.

La metáfora: equipo para vivir ... (que también es una metáfora. OK, dejo de hablar.)

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