¿Qué es la literatura juvenil? (Subtítulos en español e inglés. Para ver los subtítulos en español, haz clic en "Settings")

Por Wayne Harrison, Instructor de Inglés en la Universidad Estatal de Oregón y Bec Ehlers

Traducido por Raisa Cañete Blazquez

5 February 2024

Con una circulación anual que supera las 35 millones de copias, la literatura juvenil ha arrasado en el mundo literario en las dos últimas décadas. De muchas de esas novelas se han hecho adaptaciones a películas muy taquilleras y series premiadas que han cautivado audiencias de todas las edades. Pero ¿qué es la literatura juvenil y en qué se diferencia de la literatura adulta o convencional?

 

La literatura juvenil es ficción que refleja de manera profunda las experiencias y los retos a los que se enfrentan los adolescentes. Estas novelas a menudo exploran temas de identidad, descubrimiento de uno mismo, y la transición a la vida adulta, ofreciendo a los lectores narraciones con las que pueden relacionar sus propios trayectos. Los protagonistas suelen lidiar con temas de amistad, de un primer amor, y de expectativas sociales, creando una fuerte conexión entre los lectores y los personajes.

Autores influyentes como S.E. Hinton, Jason Reynolds, John Greene, Rainbow Rowell, Nikki Grimes, y otros han jugado un papel crucial para establecer el éxito del género. La literatura juvenil contemporánea se remonta a la obra seminal de J.D. Salinger, "El guardián entre el centeno", publicada en 1951. Las observaciones cínicas de Holden Caulfield,  sus exageraciones y sus expresiones cándidas aportan una representación auténtica de la ansiedad adolescente, creando no sólo un personaje memorable con el que te puedes identificar, sino también una nueva voz en la literatura americana. “Me paso el día diciendo que estoy encantado de haberlas conocido a personas que me importan un comino,” nos cuenta Caufield en un momento de la novela. “Sin embargo, si uno quiere seguir vivo, no tiene más remedio que decir esas cosas”.

Contribuciones posteriores de autores como Harper Lee (Matar a un ruiseñor,
1960) y S.E. Hinton (Rebeldes, 1967) elevan la complejidad temática al tratar temas como el racismo, la violencia y la injusticia. El final del siglo XX presenció una época dorada de la literatura juvenil con la aparición de J.K. Rowling y la saga de Harry Potter en 1997, llevando a los lectores al reino encantador de Hogwarts. Suzanne Collins expandió el género aún más con la trilogía distópica "Los juegos del hambre" en 2008. Algunas franquicias destacadas como Crepúsculo y Divergente recalcan el éxito comercial de la literatura juvenil, con cifras de ventas de decenas de millones. La popularidad sostenida de estas obras demuestra la significancia duradera y el impacto cultural de la literatura juvenil en el panorama de la literatura contemporánea.

¿Qué hace tan popular a este género relativamente nuevo? La conexión. La literatura juvenil nos trae protagonistas navegando la adolescencia con los que los lectores se pueden identificar. Los libros de literatura juvenil capturan la intensidad de emociones que vivimos en esta etapa de la vida: primeros amores, amistades, el descubrirse a uno mismo, y los triunfos y retos de hacerse mayor.

Por otro lado, la literatura adulta a menudo cubre un abanico más amplio de temas, indagando en asuntos complejos como el matrimonio, la profesión, la paternidad, la crisis de mediana edad y asuntos sociales. En literatura juvenil, las relaciones románticas a menudo implican primeras parejas serias, por ejemplo, mientras que la literatura para adultos se sumerge en las complejidades de amantes con experiencia resurgiendo después de relaciones fallidas.

La literatura juvenil presenta un estilo de escritura directo y familiar que habla el idioma de los jóvenes adultos. Este pasaje de “Una de esas chicas” de Sara Zarr es un buen ejemplo: "Iríamos caminando hacia casa en una noche de verano con niebla y le hablaría del sexo; lo bueno, como que puede ser cálido y excitante—te flipa—y lo no tan bueno, como que una vez le has enseñado a alguien esa parte de ti, tienes que confiar en ellos un mil por cien y cualquier cosa puede pasar".

Nos metemos dentro de la mente de la protagonista, sintiendo cada uno de sus pensamientos, emociones y experiencias. Es como si estuviéramos justo ahí, enfrentándonos a retos similares y aprendiendo a entender la vida. El género a menudo enfatiza una forma de conexión al momento y la exploración de temas de interés común entre adolescentes a través de los ojos de jóvenes protagonistas.

La literatura adulta, en cambio, está enfocada a una audiencia más madura, normalmente de 18 años o más, en busca de narraciones que reflejen los retos, experiencias, y complejidades de la adultez.

Muchos libros difuminan las líneas entre literatura juvenil y adulta, y hay una amplia gama de preferencias de lectura entre lectores de todas las edades. Al fin y al cabo, la decisión entre literatura juvenil y adulta depende de los intereses individuales, el desarrollo personal, y las preferencias de lectura. Las aventuras de lectura más gratificantes ocurren cuando te dejas guiar por el corazón y te integras en las historias que realmente conectan contigo.

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MLA Citation: Harrison, Wayne and Bec Ehlers. "¿Qué es la literatura juvenil?" Translated by Raisa Cañete Blazquez, Oregon State Guide to English Literary Terms, 5 Feb 2024, Oregon State University, liberalarts.oregonstate.edu/wlf/que-es-la-literatura-juvenil-una-guia-para-los-estudiantes-y-maestros-de-literatura. Accessed [insert date].

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