¿Qué es una viñeta? (Subtítulos en español e inglés. Para ver los subtítulos en español, haz clic en "Settings")

Por Kristin Griffin, Instructora de Inglés en la Universidad Estatal de Oregón

Traducido por Raisa Cañete Blazquez

28 August 2023

Si alguna vez has ido a un museo de historia natural, sabrás que gran parte de la experiencia son los dioramas.  De una galería a la siguiente te puedes encontrar con un grupo de cebras paseando por un bebedero en un bosque africano, o una manada de lobos congelados en plena caza en los bosques nevados de Siberia.  Esos dioramas—esos momentos compuestos cuidadosamente y con detalle—son viñetas.

 
¿Otro lugar donde podrías encontrar una viñeta o dos? Las películas de Wes Anderson. Un buen ejemplo es ‘The Life Aquatic with Steve Zissou,’ donde se enseñan varias secciones del barco de investigación Belafonte en el que sucede gran parte de la película. La cámara capta de manera panorámica los diferentes niveles del barco y vemos a varios personajes seguir con su vida en tiempo real: el chef decorando un pastel en la cocina, la protagonista femenina tomando apuntes en la biblioteca, el protagonista masculino pescando desde el puente. La secuencia no avanza la trama—no es activa de esa forma—pero es hermoso verla y aumenta la experiencia sensorial de la película.

 

Esos dos ejemplos—el diorama del museo de historia natural, la secuencia del Belafonte—nos enseñan mucho sobre lo que es una viñeta y su propósito en las historias relatadas. En términos literarios, una viñeta es un pasaje descriptivo que captura un momento en el tiempo. Puede realzar un estado de ánimo, desarrollar un personaje, o describir una escena, pero algo que la viñeta no hace es avanzar la trama.  No es casualidad que el término viñeta venga de la palabra francesa que significa “pequeña enredadera”, haciendo referencia a las ilustraciones con formas decorativas parecidas a enredaderas en los márgenes de libros antiguos.

Las viñetas pueden diferir de, digamos, un flashback (el cual exploramos en otro vídeo de recursos literarios grabado por alguien que te podría sonar) porque los flashbacks solo llevan al lector al pasado, mientras que las viñetas pueden ocurrir en cualquier momento.

Las viñetas también difieren de las anécdotas en que las anécdotas, aunque también cortas, son historias completas con un principio, mitad, y final, mientras que lo máximo que sacarás de una viñeta es un vistazo.

 

Verás que las viñetas están en todas partes una vez que sepas cómo identificarlas. Uno de mis ejemplos favoritos es el libro de Sandra Cisneros La casa en Mango Street. Es una obra de la dimensión de una novela, compuesta por una serie de viñetas no lineales con temas en común, personajes familiares, y escenas reconocibles. Aquí va una viñeta que me encanta del principio del libro. Página seis. Se llama ‘Pelos:

“Cada uno en la familia tiene pelo diferente. El de mi papá se para en el aire, como escoba. Y yo, el mío es flojo. Nunca hace caso de broches o diademas. El pelo de Carlos es grueso y derechito, no necesita peinárselo. El de Nenny es resbaloso, se escurre de tu mano, y Kiki, que es el menor, tiene pelo de peluche.

Pero el pelo de mi madre, el pelo de mi madre, es de rositas en botón, como rueditas de caramelo todo rizado y bonito porque se hizo anchoas todo el día, fragante para meter en él la nariz cuando ella está abrazándote y te sientes segura, es el olor cálido del pan antes de hornearlo, es el olor de cuando ella te hace un campito en su cama aún tibia de su piel, y una duerme a su lado, cae la lluvia afuera y Papá ronca. El ronquido, la lluvia, y el pelo de Mamá oloroso a pan.”

 

Esta viñeta hace un gran trabajo para caracterizar a la familia como unidad y como individuos. A Carlos le vienen las cosas dadas. Nenny es exasperante. El pequeño Kiki es suave y joven. El pelo de la narradora tiene mente propia. Un poco perezoso, quizás, un poco desobediente. La narradora no parece estar segura. Y tiene sentido, porque el significado general del libro va sobre llegar a entenderse a sí misma. Y entonces vemos ese pasaje precioso y exuberante, casi un flujo de conciencia, sobre su madre, donde las frases cortas del primer párrafo se desatan y cogen soltura. El pelo de su madre es “de rositas en botón”, dice la narradora. “Como rueditas de caramelo”. Dulzura y placer. El centro de la familia con un párrafo para ella sola.

¿Recuerdas, un poco antes en este vídeo, cuando dije que las viñetas pueden realzar un estado de ánimo, desarrollar un personaje, o describir una escena? Queda claro en la viñeta que acabo de describir que desarrolla personajes, pero ¿revela también aspectos del estado de ánimo o de la escena? ¿Tú qué crees? Dímelo en los comentarios.

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MLA Citation: Griffin, Kristin. "¿Qué es una viñeta?" Translated by Raisa Cañete Blazquez, Oregon State Guide to English Literary Terms, 28 Aug 2023, Oregon State University, https://liberalarts.oregonstate.edu/wlf/que-es-una-vineta-una-guia-para-los-estudiantes-y-maestros-de-literatura. Accessed [insert date].

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