We're excited to have this series selected as an "Online Resource Recommended by AP English Teachers" on the College Board website!


In the Oregon State Guide to English Literary Terms, our faculty and graduate students define common literary devices and offer short lessons on how to use them in essays and other forms of literary criticism. The series is designed to be a free, online, creative commons (CC BY) resource for high school and college English teachers and students, offering them tools to engage meaningfully with challenging literary texts. To see the videos and their transcripts, please click on the links below. To support dual language instruction and learning, we have added Spanish as well as English subtitles to many of our videos (marked in orange). 

Interested in learning some English grammar?  Check out our Oregon State Guide to Grammar Series!

Interested in learning more about our programs?  Check out our undergraduate degrees in English Literature and Creative Writing.

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Alphabetical List of Literary Terms

(Spanish Translations Available)


What is an Allegory?    ||    ¿Qué es la alegoría?
What is Alliteration?  ||  ¿Qué es la aliteración?
What is an Allusion?  ||  ¿Qué es una alusión?
What is Anaphora? || ¿Qué es la anáfora?
What is Ars Poetica? || ¿Qué es el Arte poética?
What are Assonance and Consonance?  ||  ¿Qué son la asonancia y la consonancia?
What is Blank Verse?
What is Close Reading? (NEW!)
What is Conflict in Literature? || ¿Qué es el conflicto?
What is Deus Ex Machina?    ||    ¿Qué es el Deus Ex Machina?
What is a Dramatic Monologue?
What is Ekphrasis? || ¿Qué es la écfrasis?
What is Enjambment?    ||    ¿Qué es el encabalgamiento?
What is an Epic? || ¿Qué es la épica?
What is the Epistolary Novel? || ¿Qué es una novela epistolar?
What is Epistrophe?
What are Euphony and Cacophony?
What is Figurative Language?    ||    ¿Qué es el lenguaje figurado?
What is a Flashback?    ||    ¿Qué es el flashback?
What are Flat Character and Round Characters?  || ¿Qué son los personajes planos y redondos?
What is a Foil?
What is Foreshadowing?    ||    ¿Qué es la anticipación?
What is a Frame Story? || ¿Qué es la narración enmarcada?
What is Free Indirect Discourse? || ¿Qué es el discurso indirecto libre?
What is a Genre?    ||    ¿Qué es el género literario?
What is a Graphic Novel? (Part I) || ¿Qué es una novela gráfica?
What is a Graphic Novel? (Part II)
What is Hyperbole?    ||    ¿Qué es la hipérbole?
What is Imagery?    ||    ¿Qué es la imaginería?
What is Irony?    ||    ¿Qué es la ironía?
What is Juxtaposition?    ||    ¿Qué es la yuxtaposición?
What is Literature? || ¿Qué es la literatura?
What is a Metaphor?   ||   ¿Qué es la metáfora?
What is Meter in Poetry?    ||    ¿Qué es la métrica?
What is Metonymy?    ||    ¿Qué es la metonimia?
What is the Difference Between Mood and Tone? (New!)
What is a Motif?  || ¿Qué es un motivo?
What is a Narrative Arc?
What is a Narrator?    ||    ¿Qué es el narrador?
What is Onomatopoeia? || ¿Qué es una onomatopeya?
What is an Oxymoron?
What is a Persona?
What is Personification?    ||     ¿Qué es la personificación?
What is Point of View?    ||    ¿Qué es el punto de vista?
What is a Portmanteau?
What is a Prologue?    ||    ¿Qué es el prólogo?
What is a Protagonist? || ¿Qué es un protagonista?
What is Rhyme?    ||    ¿Qué es la rima?
What is Satire?    ||    ¿Qué es la sátira?
What is a Setting?  ||  ¿Qué es el ambiente?
What is a Simile?    ||    ¿Qué es el símil?
What is a Soliloquy (NEW!)
What is a Sonnet?    ||    ¿Qué es un soneto?
What is a Stanza?    ||    ¿Qué es una estrofa?
What is Stream of Consciousness?    ||    ¿Qué es el flujo de la conciencia?
What is Symbolism?    ||    ¿Qué es el simbolismo?
What is a Synecdoche?    ||    ¿Qué es la sinécdoque?
What is a Theme?  ||   ¿Qué es un tema?
What is Tone in Literature? (NEW!)
What is Tragedy?    ||    ¿Qué es la tragedia?
What is the Uncanny?    ||    ¿Qué es lo siniestro?
What is Understatement?    ||    ¿Qué es la atenuación?
What is an Unreliable Narrator?  ||  ¿Que es un narrador poco fiable?
What are Vehicles and Tenors?  ||  ¿Qué son el vehículo y el tenor?
What is a Zeugma?
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